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Plomo en adultos (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de envenenamiento por plomo, prueba de intoxicación por plomo, nivel de plomo en sangre (BLL, por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir los niveles de plomo que hay en la sangre.

Tener niveles altos de plomo puede ser tóxico. Las complicaciones incluyen dolor abdominal, estreñimiento, una disminución de la actividad mental y presión arterial alta. La exposición al plomo también puede causar problemas reproductivos. Es más probable que las mujeres con niveles altos de plomo den a luz a un bebé muerto o a un bebé con intoxicación por plomo. Es posible que los hombres tengan recuentos bajos de espermatozoides o espermatozoides anormales.

Es posible que esté expuesto al plomo por su trabajo. Pintar, fabricar baterías y trabajar en la explotación de yacimientos de plomo y zinc son algunas de las ocupaciones en las que se ha informado intoxicación por plomo. Aunque los riesgos del lugar de trabajo representan la mayoría de los casos de exposición al plomo, usted también puede tener contacto con el plomo si su casa tiene pintura a base de plomo o si usa platos o utensilios de cocina con esmalte con plomo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene o ha tenido una posible exposición al plomo y si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene síntomas de intoxicación por plomo. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • Agotamiento físico

  • Dolor abdominal

  • Dolor muscular

  • Insomnio

  • Pérdida de memoria

  • Vómitos

  • Dolor en las articulaciones

  • Dolor de cabeza

  • Irritabilidad

En muchos casos, los síntomas incluyen pérdida del conocimiento y convulsiones.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otras pruebas para averiguar si tiene niveles peligrosos de plomo en el cuerpo. Una de ellas es la prueba de fluorescencia de rayos X para medir el nivel de plomo en los huesos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en microgramos por decilitro (mcg/dl). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informan que los niveles en la sangre de los adultos se consideran altos cuando son de 5 mcg/dl o más. El Programa de Vigilancia y Epidemiología de los Niveles de Plomo en la Sangre en Adultos (Adult Blood Lead Epidemiology and Surveillance, ABLES) de los CDC es una campaña nacional para disminuir los niveles de plomo por exposición laboral en la sangre de adultos a valores iguales o menores que 10 mcg/dl.

Si sus resultados son altos, significa que es posible que tenga intoxicación por plomo.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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